Une histoire d’amour encore plus grande


Les rues étroites et colorées d'Oaxaca, Mexique
Publié: 1/26/21 | 26 janvier 2021

Êtes-vous déjà arrivé à destination et saviez-vous que c’était pour vous? Quelque chose dans l’air vient de vous dire que cet endroit est tout ce que vous avez rêvé qu’il soit et que vous alliez en être amoureux pour toujours.

Je n’ai ressenti cela que quelques autres fois auparavant, à Paris, Hong Kong et Tokyo.

Et j’ai ressenti cela de nouveau quand je suis arrivé à Oaxaca.

L’énergie de la ville et la mienne viennent de se synchroniser. Nous étions une paire. Je pouvais reconnaître les signes: un sentiment de joie inconditionnelle a émergé dans mon cœur. Mes yeux se tournaient constamment vers chaque nuance de couleur, chaque mouvement, comme si j’avais une faim insatiable de tout absorber. J’étais amoureux.

Mes deux semaines suivantes là-bas n’ont fait qu’approfondir ce sentiment.

Oaxaca, une ville située dans la partie centrale de la côte pacifique du Mexique, est située dans une vallée entourée de montagnes escarpées. (C’est aussi le nom de l’État dans lequel il se trouve.) La région est habitée depuis des milliers d’années par des peuples indigènes zapotèques et mixtèques. En 1440, les Aztèques sont arrivés et l’ont annexé, le nommant «Huaxyacac», signifiant «parmi les huaje» (un type d’arbre local). Moins de cent ans plus tard, les Espagnols ont conquis la région.

Les rues étroites et colorées d'Oaxaca, Mexique

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui et Oaxaca est devenue un centre de tourisme patrimonial, en raison des nombreuses attractions historiques (dont Monte Albán, un site du patrimoine de l’UNESCO; et Mitla, un site archéologique zapotèque) dans la ville et ses environs. C’est une ville de bâtiments colorés, de restaurants et de bars pittoresques sur les toits, d’art de rue, d’églises coloniales espagnoles historiques, de rues pavées et de nombreux parcs.

Au cours de la dernière décennie, alors que le mezcal est devenu incroyablement populaire, il est également devenu la plaque tournante de tout ce qui concerne le mezcal, les touristes atteignant un nombre record (pré-COVID). Et, avec Mérida et Mexico, il est considéré comme l’un des centres gastronomiques du Mexique.

En bref, la ville avait tout ce que j’aime: l’histoire, l’alcool et la nourriture. Ajoutez à cela une esthétique urbaine attrayante qui a créé un lieu facile à regarder pour consommer ces aliments et boissons, et vous avez un endroit idéal pour passer une semaine ou trois.

Ce n’était pas que j’aimais Oaxaca à cause des sites. Il y a une pandémie qui fait rage et je n’étais pas à l’aise avec les foules. Mes amis qui n’ont pas eu de COVID étaient encore moins à l’aise. Alors que le port de masques était répandu, plus nous nous rapprochions de Noël, plus la ville devenait bondée, et on avait juste l’impression qu’il y avait trop de monde autour.

Il n’y avait donc pas de visites, de marchés bondés ou de visites touristiques en général pour moi, mais il y avait des repas, des boissons et des visites de mes amis qui vivaient là-bas.

Cette ville de 300000 habitants vient d’avoir le je ne sais quoi qui a rempli mon esprit et mon estomac.

Oaxaca est célèbre pour ses Môle (une marinade / sauce traditionnelle), tlayudas (une cuisine de rue semblable à une pizza), Chiles Rellenos (poivrons farcis), memelas (galettes de maïs grillées avec garniture de haricots, de viande et de fromage), et tételas (collations de maïs triangulaires remplies de haricots et de fromage).

Et je les ai tous mangés. Compte tenu du climat, les restaurants avaient tous des repas en plein air, il était donc facile de le faire en toute sécurité. Je ne pouvais pas marcher un pâté de maisons sans m’arrêter et me demander: «Dois-je y aller? Peut-être un troisième dîner?

Un petit marché local mais coloré à Oaxaca, Mexique

Errant parmi les étals de tacos de 10 pesos (50 cents) de la ville, je suis également tombé sur le célèbre hamberguesa: un hamburger garni d’un hot dog, fromage en tranches, fromage Oaxaca, jambon, ananas, laitue, tomate et jalapeño. Ce sont tous les délicieux aliments malsains dont vous pourriez rêver pour 35 pesos (1,75 USD). Et c’était le meilleur burger que j’aie jamais mangé de ma vie! J’ai essayé plusieurs versions différentes, mais le verdict était toujours le même: une de plus, s’il vous plaît!

Ensuite, il y a le célèbre Mercado 20 de Noviembre, un immense bazar de petites échoppes et un célèbre Pasillo de Carnes Asades, ou «Meat Alley», un gant d’étals de grillades où les parfums de centaines de plats flottent dans l’air, tous vous invitant à leur source. À Oaxaca, il vaut mieux paître, car de nombreux plats alléchants seront proposés.

Et vous ne devriez pas vous limiter. (Le numéro sur la balance quand je suis rentré chez moi m’a montré que j’avais suivi mes propres conseils.)

Un homme local à Oaxaca, Mexique avec un vélo près d'un bâtiment coloré

Ensuite, il y a le mezcal, l’esprit par excellence de la région. Bien qu’il soit produit dans quelques États, Oaxaca est le centre du monde du mezcal et à quelques heures de là se trouve la principale zone de production, près de la ville de Santiago Matatlán, où vous ne pouvez pas marcher sans tomber sur une mezcalería. C’est comme des stands de pho dans les rues de Saigon, des pubs à Prague, des bars à vin à Bordeaux ou des Starbucks dans toutes les grandes villes américaines: partout.

Mes amis Anna et Brooks de Rambling Spirits nous ont conduits pour une excursion d’une journée complète et j’ai beaucoup appris sur la boisson. Comme la tequila, le mezcal est fabriqué à partir d’agave, mais contrairement à la tequila, le cœur de la plante est cuit dans une fosse dans le sol avant d’être écrasé. Ensuite, de l’eau est ajoutée et on laisse fermenter. Depuis sa cuisson, le mezcal a une saveur beaucoup plus fumée que la tequila.

Mais, au-delà de la nourriture et des boissons, il y avait les gens merveilleux et joyeux que j’ai rencontrés. De José, le propriétaire de la production de mezcal, à Asís, un ami local d’un ami, au personnel de l’hôtel où j’ai vécu, à la hamberguesa fabricant auquel je revenais sans cesse, tout le monde était hospitalier, chaleureux et accueillant. «Tu devrais rester» puis «Eh bien, reviens, d’accord?» étaient des phrases que j’entendais souvent.

Et si je n’avais pas à rentrer chez moi, j’aurais passé l’hiver.

C’était de loin mon endroit préféré au Mexique et occupe maintenant une place dans mon cœur d’une manière à laquelle je ne m’attendais pas. Je veux dire, je savais que j’aimerais ça, mais l’aimer autant? C’était une surprise.

Mais là encore, ce sont les destinations que nous attendons le moins et qui s’avèrent être nos préférées.

Donc, maintenant, avec une très petite poignée d’endroits dans le monde, je peux ajouter Oaxaca à la liste: des villes que j’aimerai pour le reste de ma vie.

P.S. – Toutes les photos de mon ami ExplorAddict. Donnez-lui un suivi sur Instagram!

P.P.S. – J’ai fait une chose. J’ai créé une carte Google de tous les endroits que j’aime manger dans le monde (ou de ceux dont je me souviens en ce moment). Il est partageable et sauvegardable et tous mes favoris Oaxaca sont répertoriés. Vous pouvez le voir ici.

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