Au milieu de la «montée alarmante» du COVID-19, Fred Hutch resserre les restrictions et Inslee lance un nouvel appel


Graphiques: Département de la santé de l’État de Washington. (Les données des derniers jours sont incomplètes.)

Le Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle a le doigt sur le pouls de la pandémie de COVID-19, en tant que domicile des meilleurs chercheurs dans le domaine des maladies infectieuses – ce qui fait de sa décision de revenir à des restrictions plus strictes sur son propre campus un signe possible des choses à venir pour la région élargie.

«Nous assistons à une augmentation alarmante du taux de transmission communautaire, et tout indique que la situation dans notre région continuera de se détériorer», ont déclaré Thomas Lynch, président de Fred Hutch, et Steve Stadum, chef de l’exploitation, dans une note à les employés jeudi, décrivant le plan de limiter à nouveau l’accès à ceux qui doivent être sur place pour leur travail.

Pendant ce temps, lors d’un discours en direct jeudi soir, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, a lancé un nouvel appel aux résidents pour qu’ils évitent les rassemblements de vacances en dehors de leur foyer. Lui et son épouse Trudi Inslee ont reconnu la déception que ressentiront de nombreuses familles, décrivant les traditions qui leur manqueront cette année, mais l’ont qualifiée d’étape critique après le doublement des cas quotidiens de COVID-19 au cours des deux dernières semaines.

Le gouverneur Inslee a reconnu que l’État s’est mieux comporté que de nombreux autres et a fait allusion aux progrès réalisés dans le développement de vaccins.

«Nous sommes dans une position aussi dangereuse aujourd’hui que nous l’étions en mars», a-t-il déclaré. «Nous sommes dans une période de ce que l’on appelle une croissance exponentielle, et chaque jour compte. Nous ne pouvons pas attendre que les halls de nos hôpitaux soient bordés de chariots qui attendent des chambres avant de prendre des mesures décisives. « 

Cependant, il a également laissé ouverte la possibilité de revenir à des restrictions plus strictes.

« C’est une situation temporaire. Nous reviendrons à la normale. Le calvaire est en route », a déclaré Inslee. «Mais nous devons garder les gens en vie jusqu’à ce qu’ils arrivent ici. Jusqu’alors, toutes les idées sont sur la table, sauf l’idée de ne pas contenir ce virus. « 

L’État a enregistré en moyenne plus de 1500 cas quotidiens de COVID-19 ces derniers jours. Les hospitalisations sont également en hausse.

Dans le comté de King, qui abrite les centres technologiques de Bellevue, Redmond et Seattle, la moyenne mobile sur sept jours des cas positifs dépasse désormais 400 par jour, après être tombée à une moyenne mobile de moins de 50 cas par jour parfois à la fin printemps.

Dans le même temps, le taux de mortalité dû à la maladie reste bien en deçà de son sommet dans l’État au début de l’année. L’épidémie dans l’État a été moins grave que dans la plupart des autres États à presque tous les égards.

Graphique: Département de la santé de l’État de Washington. (Les données des derniers jours sont incomplètes.)

Chez Fred Hutch, les nouvelles limitations surviennent même s’il n’y a pas eu d’instances connues de transmission COVID-19 sur son campus.

«Les hôpitaux locaux et nationaux sont proches, à pleine capacité ou même dépassés, et beaucoup doivent refuser des patients et annuler des procédures électives», ont déclaré Lynch et Stadum dans la note aux employés de Fred Hutch. «La dotation en personnel des soins de santé est également très préoccupante, d’autant plus qu’elle ne l’était plus tôt cette année, étant donné que toutes les régions du pays sont désormais touchées simultanément.

Après avoir institué de larges restrictions au début de la pandémie, Fred Hutch a permis à davantage de ses employés de revenir sur le campus ces derniers mois, y compris jusqu’à 25% des chercheurs et administrateurs de recherche en cabinet, et tous les chercheurs en laboratoire. Bien que le nombre varie, les responsables ont déclaré que pas moins de 1 000 de l’effectif total de Fred Hutch, soit environ 3 000 personnes, étaient régulièrement sur le campus.

Les nouvelles restrictions commencent lundi et seront en vigueur au moins jusqu’au 4 janvier. Dans leur note, Lynch et Stadum l’ont qualifié de «absolument vital que nous prenions tous la responsabilité personnelle de nos comportements à tout moment, sur le campus et à l’extérieur», y compris porter des masques faciaux, maintenir une distance physique de six pieds, éviter les groupes, se laver les mains et éviter de toucher leur visage.

«En tant qu’employés du Hutch, vous êtes des leaders au sein de vos communautés et pouvez encourager vos familles, amis et voisins à prendre les mesures qui, selon la science, peuvent réduire la propagation de ce virus», ont-ils écrit.

Les chercheurs, administrateurs et autres employés basés dans les bureaux et les laboratoires secs ne seront plus autorisés à travailler sur le campus Fred Hutch. Les chercheurs et le personnel des laboratoires humides seront toujours autorisés, avec distance physique, en plus des travailleurs de la sécurité et des installations et d’autres personnes dont le travail les oblige à être sur place.

Les responsables de Fred Hutch estiment que la décision aura un impact direct sur environ 80 à 100 employés qui travaillent régulièrement sur le campus mais qui n’ont pas besoin d’être sur place.

Les géants de la technologie de la région de Seattle, Amazon et Microsoft, ont été parmi les premières grandes entreprises à autoriser le travail à distance alors que la pandémie a frappé plus tôt cette année. Amazon a prolongé le mois dernier sa politique de travail à distance jusqu’en juin 2021. Microsoft a publié de nouvelles directives sur le «lieu de travail hybride» qui permettront aux employés de travailler librement à domicile pendant moins de 50% de leur semaine de travail, et les gestionnaires pourront approuver le travail à distance permanent.