Pourquoi Gabe Newell de Valve a organisé le lancement d’un nain de jardin en orbite


La réplique en titane de Gnome Chompski qui se dirige vers l’espace. Emmenez-nous avec vous, Gnome! (Source: Rocket Labs)

Gabe Newell, président de Valve Software, basé à Bellevue, a annoncé ce matin qu’il faisait tirer un nain de jardin dans l’espace. Par charité.

Cela a un peu plus de sens dans le contexte. La société aérospatiale fondée aux États-Unis et basée en Nouvelle-Zélande, Rocket Labs, a annoncé ses plans pour la prochaine mission de son véhicule orbital Electron. Dans sa prochaine fenêtre de lancement, qui débutera le 15 novembre UTC, l’Electron transportera plusieurs satellites en orbite à des fins telles que les télécommunications, les tests d’équipement et une expérience de détection de tremblement de terre par des étudiants de l’Université d’Auckland.

Il aura également un passager clandestin, gracieuseté de Newell, dont la société fabrique et exploite la plate-forme de jeu Steam. Le dernier élément de la charge utile de l’Electron est une recréation de «Gnome Chompski», un nain de jardin qui est devenu une blague courante dans divers jeux de Valve Software, en particulier Half Life 2. La version limitée dans l’espace de Gnome mesure 150 mm (5,9 pouces) de hauteur et a été imprimée en 3D à partir de titane par Weta Workshop, une société d’effets spéciaux de Miramar, en Nouvelle-Zélande, qui a travaillé sur l’action en direct. le Seigneur des Anneaux films.

Lorsque l’Electron montera le 16 novembre, Gnome sera attaché à son moteur de fusée «Kick Stage», ce qui signifie également que Gnome est probablement condamné. Le Kick Stage est conçu pour brûler lors de la rentrée pendant le processus de désorbitation de l’électron, afin d’éviter d’encombrer davantage l’atmosphère terrestre de débris spatiaux.

Le grand jour de Gnome sert deux objectifs principaux. La première consiste à tester et à qualifier la technique d’impression 3D utilisée pour fabriquer Gnome, pour voir si cela pourrait être une méthode viable pour la fabrication de composants d’engins spatiaux. L’autre est que pour tous ceux qui regardent le livestream du lancement d’Electron, Newell a promis de donner un dollar à l’unité de soins intensifs pédiatriques de l’hôpital pour enfants Starship d’Auckland, en Nouvelle-Zélande.

«Cet argent», écrit Valve Software, «peut un jour aider à réaliser le rêve ultime de Newell – lancer un hôpital pour enfants dans l’espace – mais dans l’intervalle, il sera utilisé à des fins plus pratiques liées aux hôpitaux.»

Gabe Newell accueille la foule à The International, un tournoi de jeu eSport sponsorisé par Valve. (Photo GeekWire / Kevin Lisota)

Newell était à Auckland en vacances en mars lorsque la Nouvelle-Zélande a fermé ses frontières en raison de la pandémie de COVID-19. Il a choisi de rester dans le pays par la suite et y est depuis lors. Pour citer le communiqué de presse de Valve, il «cherchait un moyen d’aider l’économie et la communauté qui l’abritaient (ou du moins ne l’a pas encore expulsé)».

Le communiqué indique également que Newell «voudrait que les bonnes personnes de Nouvelle-Zélande, les leaders mondiaux de la vie en Nouvelle-Zélande, sachent que ses tentatives excentriques de charité sont largement inoffensives et ne constituent pas une menace immédiate pour leur mode de vie.

Gnome Chompski a une certaine infamie parmi les fans de Valve Software. Apparu pour la première fois en 2007 Half-Life 2: Épisode 2, le nain de jardin était au départ un simple accessoire de fond interactif. Ce qui a valu au gnome sa notoriété était une réalisation difficile, appelée «Little Rocket Man», qui oblige un joueur à prendre le gnome au début de Épisode 2 et portez-le jusqu’à la fin du jeu.

Le gnome a continué à faire de nombreuses apparitions au cours des prochains jeux Valve comme Portail et Counter-Strike: Offensive mondiale. Il n’est devenu officiellement «Gnome Chompski» qu’en 2009 Left 4 Dead 2, où il apparaît comme un prix de stand dans le Carnaval sombre campagne. La dernière apparition de Gnome remonte à cette année Demi-vie: Alyx, où les joueurs peuvent à nouveau le ramener du début à la fin du jeu pour débloquer un nouveau succès, « Gnome Vault of My Own ».