Il a déménagé à Seattle il y a un an et a déjà construit un outil pour aider les entreprises locales à combattre Amazon.


Articles de vêtements affichés sur Sook, une extension Chrome qui rassemble des produits de plusieurs sites Web. (Capture d’écran de Sook)

Lorsque Jonathan Sandals a déménagé de Montréal à Seattle en 2019, il est tombé amoureux de sa nouvelle ville et du quartier Ballard où il s’est installé, car il prenait tout avec un regard neuf et appréciait le caractère unique et les idées qui l’entouraient. Les petites entreprises y ont joué un rôle important et il a proposé sa propre idée pour les soutenir.

Chez Amazon, Sandals a créé Sook, une extension Google Chrome qui regroupe les listes de produits de nombreux sites Web de petits magasins en un seul endroit et facilite la «navigation en ligne et l’achat dans la boutique voisine».

Jonathan Sandals. (Photo gracieuseté de Jonathan Sandals)

«Bien que chaque magasin ait pour mandat, essentiellement, d’avoir une activité en ligne pour le moment, ils sont tous presque impossibles à trouver et ils travaillent tous les uns contre les autres en tant que sites Web individuels et il n’y a pas de moyen facile de les acheter, ”A déclaré Sandals à GeekWire. «Il y a des gens qui m’ont dit qu’ils avaient leur [online] stocke pendant trois ans et n’en vend que neuf produits. »

Sook permet à un acheteur de rechercher dans les catégories et les gammes de prix. Un acheteur à la recherche d’une veste à Ballard, par exemple, peut parcourir les offres de 20 magasins différents en un seul endroit.

«J’avais besoin de pouvoir construire cela sans [store owners] levant un doigt, »dit Sandals. «J’ai donc trouvé que la meilleure façon d’y parvenir était de créer une sorte d’outil d’agrégation. Ce que nous essayons de faire avec cette extension, c’est de rendre l’achat local aussi simple ou plus facile que d’acheter sur des sites Web d’entreprise. « 

C’est un combat qui a été mis en lumière dans le récent rapport antitrust du gouvernement américain contre Amazon (voir pages 256-257). Le sous-comité antitrust du US House Judiciary Committee affirme qu’Amazon, en tant que site Web dominant pour le commerce électronique et les achats, a un verrou sur les ménages avec des adhésions Prime et un avantage en ce qui concerne les habitudes de recherche de produits. Il est très difficile pour les détaillants en ligne indépendants de survivre avec seulement leurs propres sites, a constaté le sous-comité.

Sandals a déclaré que les entreprises intégrées par Shopify se faisaient dire qu’elles allaient être en mesure de rivaliser grâce à des choses comme l’optimisation des moteurs de recherche ou différentes publicités sociales.

«Venant de cet espace, travaillant dans cet espace pendant 12 ans, je sais qu’ils n’ont aucune chance», a-t-il déclaré. «Les gens visitent de moins en moins d’URL. La dernière chose que vous voulez faire est d’insérer une nouvelle URL dans un but différent dans la vie d’une personne qu’elle ne visitera jamais. « 

(Capture d’écran de Sook)

Sandals, qui a travaillé dans le marketing et la publicité pendant 12 ans pour AskMen, a déclaré avoir gagné de l’argent avec Bitcoin en 2018 et après avoir pris un an pour voyager, s’est installé à Seattle où il travaille maintenant en tant que stratège en marketing de contenu pour Coding Dojo. Et alors qu’il s’installait sur son nouveau projet à temps partiel, il a embauché des développeurs pour l’aider avec le backend.

Sook est en direct depuis deux mois et a attiré l’attention sur Ballard en août et sur Reddit vendredi. Bien que Seattle soit la ville de lancement, elle fonctionne dans plus de 20 autres villes, dont Portland, New York, Chicago, Los Angeles et plus encore. Il n’est configuré que pour regrouper les petites entreprises qui utilisent Shopify, mais le plan est de s’étendre pour inclure bientôt Squarespace, Magento, BigCommerce et d’autres fournisseurs de commerce électronique.

Sook fonctionne également si un utilisateur achète sur un site plus grand tel qu’Amazon ou Nordstrom en informant un acheteur: «Hé, il semble que vous cherchez des chemises. Voici quelques produits similaires dans votre quartier. »

Sandals pense que si l’idée décolle, l’argent viendra, peut-être via le marketing par courrier électronique local ou des abonnements payants. Il n’a pas déménagé à Seattle avec l’intention de s’attaquer à Amazon, mais le lancement d’un site de commerce électronique soulève la question du monstre au milieu de lui.

«Je parlais à certains VC de Californie qui ont tendu la main. Ils m’ont demandé spécifiquement: «  Comment cela a-t-il résonné dans la maison d’Amazon?  », A déclaré Sandals, ajoutant qu’il avait dit que « l’inconfort » semblait être la meilleure façon de décrire la relation des gens avec le géant de la technologie de la ville.

«Les gens recherchent des alternatives», dit-il.