Sommet GeekWire: Bill Gates dit que le monde peut éviter une «catastrophe» climatique, si nous tirons les leçons de la pandémie


Bill Gates participe à une discussion virtuelle avec le rédacteur en chef de GeekWire Todd Bishop lors du sommet GeekWire 2020 jeudi. (Photo GeekWire / Holly Grambihler)

Alors que le COVID-19 commençait à écoeurer et à tuer des milliers de personnes, à fermer les économies du monde et à vider les écoles, de nombreuses personnes ont tardé à reconnaître le discours prescient TED de Bill Gates en 2015 qui décrivait la menace d’une pandémie mondiale et exhortait les pays à se préparer. L’avertissement est resté largement ignoré.

Maintenant, il tire la sonnette d’alarme sur le changement climatique, avec un livre à venir intitulé «Comment éviter une catastrophe climatique». Et cette fois, il est encore plus important d’agir à l’avance, a-t-il déclaré dans une interview jeudi au sommet virtuel GeekWire.

«Le changement climatique, dans un sens, est pire, car si vous vous trompez, vous ne pouvez pas simplement aller inventer un vaccin et dire:« Oups, donnez-nous 12 à 18 mois et nous nous remettrons sur les rails. »Avec le changement climatique, ce que vous devez changer, c’est essentiellement toute l’économie physique: le transport, l’industrie, le bâtiment, l’électricité », a-t-il déclaré.

Il a ajouté: «Et donc, commencer à investir maintenant, alors que les dommages actuels du changement climatique sont encore assez modestes, est le seul moyen d’éviter des choses qui sont dramatiquement pires en termes de nombre de morts ou de toute mesure que vous prenez. Voilà ce que sera le changement climatique, alors que nous entrons dans la seconde moitié du siècle. »

Avec la pandémie, a-t-il dit, un petit nombre de pays peuvent résoudre le problème en menant des efforts pour développer un vaccin. Mais le climat est «vraiment un problème mondial», a-t-il déclaré.

«Avec le changement climatique, si vous avez de gros résistants, cela ne fonctionne pas», a-t-il déclaré. «Il y a des gens qui ne pensent pas que les gouvernements dépenseront maintenant et feront même un certain degré de sacrifice maintenant pour éviter ces problèmes à l’avenir. Je reste optimiste sur le fait qu’il est toujours à notre portée d’éviter la catastrophe. »

La plus grande clé, a-t-il dit, est l’investissement dans l’innovation technologique.

«La technologie est la seule solution. Oui, le comportement humain peut réduire les chiffres de 10% ici, de 20% là-bas », a-t-il déclaré. Mais « sans innovation, il n’y a pas moyen », a-t-il dit.

Dans l’interview d’une heure au GeekWire Summit, Gates a partagé ses idées sur la «prime verte», qui est la différence de coût entre les technologies polluantes et les alternatives propres. Pour les voitures particulières, par exemple, cette prime diminue à mesure que le prix des véhicules électriques ne cesse de baisser et peut même égaler le coût des voitures à essence.

Mais nombre des plus grandes sources d’émissions, à savoir les processus industriels tels que la création de ciment et d’acier, n’ont même pas d’alternatives viables et propres, a déclaré Gates. Ces domaines ont un besoin urgent d’innovation, de subventions et de politiques publiques pour soutenir la R&D.

Bill Gates apparaît sur un écran à Seattle lors d’une discussion virtuelle dans le cadre du sommet GeekWire 2020 jeudi. (Photo GeekWire / Holly Grambihler)

« Nous devons le faire très bientôt », a déclaré Gates. « L’objectif 2050 est d’arriver à zéro [emissions] éviterait les pires effets [of climate change]. Et cela vous donne 30 ans, et disons que c’est 10 ans pour concevoir l’innovation, puis 20 ans pour changer chaque aciérie, cimenterie, voiture, aviation, camion. »

Ces dernières années, le milliardaire a amassé une partie de sa richesse pour soutenir ces efforts, aidant à lancer Breakthrough Energy Ventures pour financer des startups propres. La Fondation Bill & Melinda Gates, qu’il copréside, a fait du changement climatique un domaine prioritaire.

Il soutient des entreprises telles que TerraPower, l’entreprise d’énergie nucléaire de nouvelle génération basée dans la région de Seattle; et Heliogen, une start-up basée à Los Angeles utilisant la technologie de vision par ordinateur pour affiner de grands réseaux de miroirs, générant de l’énergie solaire à des températures suffisamment chaudes pour remplacer les combustibles traditionnels tels que le charbon, le gaz et le pétrole dans les installations industrielles.

Le co-fondateur de Microsoft a également proposé des raisons d’espérer. Lorsqu’il a donné son avertissement de pandémie, les pays riches n’avaient pas été directement touchés par une épidémie de la manière qui, selon Ebola, avait frappé certains pays africains et étaient donc moins enclins à agir. Il a également rappelé que pendant la crise financière de 2008-09, le climat est devenu moins une priorité car les gens se sont concentrés sur l’économie.

En comparaison, le COVID-19, malgré son énorme impact, n’a pas fait grand-chose pour diminuer l’activisme climatique, en particulier parmi les jeunes du monde entier.

« Donc, même si le climat est beaucoup plus difficile à résoudre », a déclaré Gates, « la large prise de conscience est beaucoup, beaucoup plus élevée. »

Gates, qui a généralement évité la politique dans le passé, a critiqué la position prise par «un seul parti politique» aux États-Unis qui, selon lui, ne veut pas reconnaître la menace existentielle posée par le réchauffement de la planète. Il était frustré que ses membres aient découragé l’étude du changement climatique ou même la mentionner par son nom.

Alors que Gates évitait d’identifier les républicains comme étant le parti en question, le rédacteur en chef de GeekWire, Todd Bishop, a demandé s’il était prêt à faire un pas qu’il avait évité dans le passé et à approuver les candidats politiques. Gates hésita. Le leader de la technologie axée sur les données et de la santé mondiale s’est appelé lui-même «expertise pro» et a déclaré qu’il s’en tenait aux sujets qu’il connaissait le mieux.

«Je ne veux pas devenir trop partisan», a déclaré Gates, mais ne pouvait pas m’empêcher d’ajouter: «Quand l’expertise est attaquée, quand Tony Fauci est attaqué, cela me fait au moins penser: ‘Wow, comment en sommes-nous arrivés à cela ? ‘»

[L’interviewcomplèteavecGatesetlesautressessionsduGeekWireSummitsontdisponiblessurdemandeexclusivementpourlesparticipantsdel’événementvirtuel[ThefullinterviewwithGatesandotherGeekWireSummitsessionsareavailableon-demandexclusivelytoattendeesofthevirtualevent Apprenez-en plus et inscrivez-vous ici.]