Une montre peut-elle détecter le COVID-19? Voici comment Apple et l’Université de Washington prévoient de le découvrir


Apple a annoncé trois études de recherche, dont une avec l’Université de Washington, tirant parti de la fonction de mesure de l’oxygène dans le sang de la nouvelle Apple Watch Series 6. (Photo Apple)

La fonction de mesure de l’oxygène dans le sang de l’Apple Watch Series 6 nouvellement annoncée fournira l’une des principales entrées pour une étude visant à déterminer si l’appareil peut détecter les premiers signes d’une infection respiratoire aiguë telle que la grippe ou le COVID-19.

Les chercheurs d’Apple et de l’Université de Washington en médecine prévoient de lancer l’étude plus tard cette année, afin de suivre les participants au cours de la prochaine saison de la grippe.

Annoncée lors de l’événement virtuel d’Apple mardi matin, la «première étude du genre» «permettra aux scientifiques de faire une relation entre les symptômes associés, les signaux d’Apple Watch et iPhone, et les résultats des tests de grippe et de COVID-19». selon un communiqué de presse UW qui offre plus de détails sur les plans.

En plus de l’oxygène du sang, l’étude prendra en compte des données telles que la fréquence cardiaque, l’activité physique et les habitudes de sommeil. La recherche intégrera et étudiera également des interventions comportementales telles que des rappels aux utilisateurs d’Apple Watch de se laver les mains. Les participants utiliseront des kits de test à domicile qui détectent la grippe et le virus SARS-CoV-2, responsable du COVID-19.

Dr Jay Shendure de la faculté de médecine de l’UW et de l’Institut Brotman Baty. (Photo de l’Université de Washington)

«L’espoir est que les signaux physiologiques de l’Apple Watch permettront d’identifier les personnes qui tombent malades et de les faire tester rapidement afin qu’elles puissent s’auto-isoler et briser la chaîne de transmission du virus dans la communauté», déclare le Dr Jay Shendure, directeur du Brotman Baty Institute et professeur à la faculté de médecine de l’UW en sciences du génome, dans le communiqué de presse.

Des chercheurs d’Apple, de l’UW School of Medicine, du Brotman Baty Institute for Precision Medicine et de la Seattle Flu Study mèneront la recherche. Ils fourniront aux participants une Apple Watch aux fins de l’étude.

Apple dit que la fonction d’oxygène dans le sang fonctionne en projetant une lumière verte, rouge et infrarouge sur le poignet de l’utilisateur, mesure la quantité de lumière réfléchie et utilise des algorthims pour calculer la couleur du sang de la personne, qui indique la quantité d’oxygène présente dans le sang. . La nouvelle application d’oxygène sanguin prend une mesure en 15 secondes, a déclaré la société lors de la présentation de mardi.

Si l’étude s’avère efficace pour identifier les signes de maladie respiratoire, une approbation réglementaire supplémentaire pourrait être nécessaire pour adopter l’approche au-delà de la phase de recherche. Comme l’ont remarqué certains observateurs aux yeux d’aigle, les petits caractères après la présentation d’Apple indiquaient: «Les mesures de l’application Blood Oxygen ne sont pas destinées à un usage médical et sont uniquement conçues à des fins générales de remise en forme et de bien-être.»

Les chercheurs affirment qu’ils recruteront un groupe diversifié de participants, y compris des travailleurs de première ligne et des personnes appartenant à des groupes sous-représentés qui ont été touchés de manière disproportionnée par la pandémie du COVID-19.

La collaboration avec l’Université de Washington est l’une des trois études de recherche annoncées par Apple lors du dévoilement de l’Apple Watch Series 6 mardi. La société s’associe également à UC Irvine et à la compagnie d’assurance maladie Anthem pour étudier l’oxygène sanguin et l’asthme; et avec le Ted Rogers Centre for Heart Research et le Peter Munk Cardiac Centre du University Health Network pour étudier l’oxygène sanguin et l’insuffisance cardiaque.

Le compromis potentiel entre la vie privée et la santé publique est devenu l’un des problèmes clés alors que les chercheurs cherchent à utiliser la technologie pour surveiller et ralentir la propagation du COVID-19. Les données de l’étude UW seront collectées via l’application Apple Research, qui, selon les chercheurs, fournira des garanties de confidentialité intégrées.

Dans une initiative distincte, Apple et Google ont collaboré sur une technologie de smartphone qui aide les États à mettre en œuvre des systèmes de traçage des contacts COVID-19, mais la technologie n’est disponible jusqu’à présent que dans une poignée d’États.

Indépendamment des études de recherche, l’Apple Watch Series 6 sera disponible à partir du 18 septembre aux États-Unis à partir de 399 $.