Interview: Comment Penny Arcade a mis PAX en ligne et ce que cela signifie pour l’avenir de l’événement populaire


Jerry Holkins, co-créateur de Penny Arcade
Jerry Holkins, co-créateur de Penny Arcade. (Photo de Penny Arcade)

La Penny Arcade Expo, mieux connue sous le nom de PAX, est devenue une importante convention de fans et un événement majeur de l’industrie des jeux depuis son lancement dans la région de Seattle en 2004, donnant naissance à des événements frères dans tout le pays et à l’autre bout du monde. Comme toutes les autres conventions américaines cette année, cependant, la convention phare PAX West à Seattle a été contrainte par COVID-19 de changer les choses.

Au lieu de s’en tenir à l’horaire habituel de 4 jours, les organisateurs de PAX Penny Arcade et ReedPop proposent actuellement PAX Online, une convention virtuelle renouvelable de neuf jours et de 24 heures, organisée en tant que spectacle combiné avec l’événement Eurogamer Expo (EGX) annulé en Londres. Annoncé pour la première fois le 16 juin, PAX Online combine des flux en direct, des panneaux de discussion, un serveur de discussion Discord et des démos de jeux téléchargeables pour offrir une expérience PAX-esque aux participants toujours bloqués en quarantaine, avec un calendrier d’événements de 24 heures pour les insomniaques et les téléspectateurs étrangers. .

Bien que ce ne soit pas la première convention cette année à passer à un format en ligne, PAX est inhabituel en transformant la con virtuelle en une opportunité plutôt qu’un substitut inadéquat à la convention physique.

L’émission est gratuite, sans frais d’inscription pour les émissions diffusées via Twitch ni accès au PAX Discord. Les organisateurs affirment que le PAX de cette année est financé en vendant des marchandises aux participants et en facturant aux exposants «l’espace au sol» de l’exposition numérique.

Nous avons eu la chance de nous asseoir pour une conversation le troisième jour de l’émission avec Jerry Holkins, alias Tycho Brahe, l’écrivain et co-fondateur de Penny Arcade, et Ryan Hartman, directeur des événements de longue date de Penny Arcade et une partie -time dragonborn paladin, pour discuter de ce qui a changé et de ce qui n’a pas changé, en prenant PAX virtuel. Cette interview a été menée via le chat Discord et a été modifiée à la fois pour plus de clarté et pour supprimer les 10 minutes solides que nous avons passées à parler des anciennes boissons non alcoolisées des années 90 sans raison suffisamment explorée.

GeekWire: Alors, comment ça se passe pour vous le troisième jour? Mieux que d’habitude, pire, complètement différent?

Jerry Holkins: En tant que l’une des trois personnes à avoir assisté à chaque émission, je suis surprise de voir à quel point je me sens toujours « show-y »!

Ryan Hartman: Mec, si différent de mon côté.

JH: Ouais, Ryan est fondamentalement dans la matrice.

RH: Le quotidien est moindre parce que je ne suis pas en train de m’occuper de choses en personne. Il suffit donc de regarder les écrans pour s’assurer que tout fonctionne et de parler à l’un des huit techniciens.

Mais la préparation était bien différente de celle d’un PAX normal, et je veux dire plus difficile, uniquement parce qu’il y avait tellement de nouvelles choses que nous faisions. Je fais PAX depuis une décennie, je peux construire une convention les yeux bandés à ce stade, mais il y avait tellement de nouveaux obstacles et défis parce que c’est quelque chose que nous n’avons jamais fait.

Mais j’ai adoré, car comme je le disais, j’ai fait une décennie de conventions. Faire de nouvelles choses, résoudre de nouveaux problèmes, penser à de nouvelles choses… c’était très excitant. Mais aussi stressant, car c’est en dehors de la zone de confort.

GW: Quand avez-vous commencé à envisager de passer à une émission en ligne? Il semblait que la plupart des émissions dirigées par ReedPop [like Emerald City Comic Con] ont été lents à réagir au COVID en général.

RH: Eh bien, cela faisait partie du stress, car il y avait tellement de variables qui entraient en jeu. Je veux dire, d’habitude, nous établissons la planification pour PAX West juste à l’époque de PAX East. [PAX East ran Feb. 27 through March 1 this year in Boston.] Cela dure toute l’année, mais augmente vraiment en mars.

GW: Ah, donc à peu près à l’époque où ECCC s’occupait de cela.

RH: Je veux dire, en mars / avril, COVID était juste en train de flamboyer, personne ne savait ce que cela allait être, alors nous espérions que d’ici septembre, nous serions capables de faire quelque chose. Le format a continué à changer en fonction de nouvelles informations et de nos capacités.

Si nous savions en mars ce que nous savions maintenant, cela aurait été plus facile, mais le changement constant et l’incertitude ont vraiment ajouté à la difficulté de le mettre en place. Cela étant dit, l’équipe a fait un travail incroyable. Je suis toujours fier de notre équipe PA / Reed lors de ces événements, et pour celui-ci, j’ai envie de pleurer de joie. Ils l’ont fait sortir du parc.

JH: Ils ont d’abord dû inventer un parc numérique pour l’assommer de.

RH: Exactement.

Ryan Hartman, à gauche, directeur des événements chez Penny Arcade. Je n’ai pas posé de questions sur le faucon. (Source: Ryan Hartman)

GW: Comment avez-vous fini par étirer le tout sur une semaine comme celle-ci? Qu’est-ce qui a conduit à cette décision?

RH: Il est né de la prise de conscience que nous n’étions plus attachés aux contraintes normales du spectacle. Au départ, nous cherchions à faire PAX Online pendant les dates de PAX West, à la fin, mais nous avons réalisé que, attendez, nous n’avons pas de contrat de construction, pas de contrats de fournisseur. Nous ne sommes vraiment liés à rien. Nous pouvons changer les dates, changer les heures, devenir fous avec ça.

Puis, quand il est devenu évident que PAX Australia n’allait pas pouvoir se produire, ou EGX, nous les avons en quelque sorte repliés également et avons proposé le modèle 24 heures.

JH: 24 heures a un précédent chez PAX, techniquement.

RH: C’est vrai.

GW: Techniquement?

RH: C’était l’une des premières blagues. Nous retournons à nos racines PAX d’origine.

JH: Ouais, première année.

RH: Je pense que nous l’avons même utilisé dans certains programmes de marketing. Le premier PAX[[tenue en août 2004 au Meydenbauer Center à Bellevue, Washington.]était un événement de 24 heures. Les portes ne se sont jamais fermées.

JH: Les boissons énergisantes Bawls figuraient en bonne place.

GW: Alors, qu’est-ce qui s’est retrouvé sur le sol de la salle de coupe en raison du passage à une convention numérique?

JH: Pour mon emploi du temps, pas grand chose. J’ai essayé de maintenir beaucoup de trucs de tente que je fais depuis 2004.

RH: Oui, nous avons essayé de vraiment maintenir le contenu qui serait à une PAX normale: beaucoup de panneaux internes que nous avons assemblés et d’événements.

JH: Nous avons même ajouté quelques éléments de nos nouvelles amours, comme une compétition de golf vidéo amicale ou des courses de simulation.

GW: Une compétition de golf «amicale», contre le passionné de chèvre Gary Whitta.

JH: Contre l’homme maniaque de Satan, Gary Whitta, et son lutin puant et grotesque.

[[Holkins a régulièrement défié Whitta, scénariste et animatrice de l’émission d’interview virtuelle Parler des animaux, aux matchs de l’après-midi de PGA Golf 2K21 sur la chaîne Penny Arcade Twitch.]

RH: Je rêvais d’utiliser le studio Penny Arcade et d’avoir des hôtes cohérents tout au long du spectacle. Tout était prévu, mais les nouveaux pics d’été COVID y ont mis une fourchette.

JH: Ryan a été assez gentil pour me donner une place sur la chaîne PAX2 Twitch pour mardi soir, en le programmant littéralement la veille du spectacle.[[rire]

RH: Oui, l’avantage de pouvoir tout diffuser depuis la maison a ouvert de nouvelles portes sur des trucs comme ça, ce qui est génial. Ce n’est probablement pas ce que nous aurions pu faire sur une PAX West normale, mais ce sera vraiment amusant.

JH: Je suis le seul à le penser, mais je pense Tour de la PGA 2K21 est juste conçu pour le streaming.

RH: Regardez. Les enfants adorent le golf. C’est indéniable.

JH: Les gens ont demandé des acquisitions intoxiquées dans un PAX, et il y a beaucoup de défis à relever. Cela aurait été le moment!

RH: Ouais, eh bien, ça remonte au studio.

JH: Les lois sur l’alcool entre les États soient damnées!

RH: Si nous avions pu utiliser le studio, cela aurait été parfait.

GW: Sous prétexte que les choses redeviendront plus proches de la normale à un moment donné, qu’allez-vous retirer de cette convention virtuelle à la prochaine physique? À quoi ressemblera un PAX réel maintenant que vous en avez fait un virtuel?

JH: Oh, maintenant tu ne vas jamais le faire taire. Vous l’avez fait maintenant.

RH: Il y a tellement de variables qui sont en jeu avec la société dans son ensemble en ce moment, vous savez. Mais oui, en supposant qu’à un moment donné il y ait un vaccin et que nous revenions à la normale, je prévois que notre première émission ou deux de «l’autre côté» sera un hybride, avec un fort accent sur les apprentissages numériques que nous avons faits avec ce spectacle.

[[Pendant ce temps, Holkins s’enflamme tranquillement Tour de la PGA 2K21 en préparation pour un combat en direct programmé avec Whitta, oubliant pour le moment que nous pouvons tous voir via Discord qu’il a commencé à jouer à un jeu vidéo.]

RH: Et comme je l’ai dit, je m’accroche au studio. Je pense que ce serait un pont amusant entre le réel et le virtuel. Cette Discord que nous avons créée a été un énorme succès. J’adorerais le mettre en œuvre à chaque émission, si possible.

Mais au-delà, oui, nous avons réfléchi. À quoi ressemble une file d’attente? À quoi ressemble le chargement d’un théâtre? À quoi ressemble une salle d’exposition? Nous avons des idées et des plans.

GW: Je me demande jusqu’où nous pouvons pousser tout cela avant que la structure américaine des télécommunications ne s’éteigne.

RH: Ouais, je me demande combien de temps plusieurs points de stress peuvent rester sous pression. Tant de choses dépendent d’un vaccin. Je suis juste en train d’actualiser mon fil d’actualités tous les matins, comme « Des mises à jour ?? »

JH: Puis-je recevoir d’autres questions par e-mail? Je me sens mal, mais j’ai un truc!

GW: Je peux voir que vous êtes dans Tour de la PGA, mec.

JH: …exposé. Je n’ai même pas encore commencé!

RH: C’est un grand panneau. Vous ne voulez pas donner à Gary le droit de se vanter.

GW: Je peux vous laisser partir maintenant, mais j’ai toujours voulu vous poser cette question. Nous sommes assez vieux pour nous souvenir des jours où Donjons et dragons en général était, sinon exactement underground, du moins considéré comme un passe-temps un peu étrange. Maintenant, vous jouez à Acquisitions Incorporated pour les gens en direct, dans un flux populaire et autrefois dans des auditoriums bondés. Comme c’est étrange pour toi de voir D&D aller vivre comme ça?

JH: Eh bien, je pense que nous avons toujours su que c’était vraiment cool. Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles il semble long pour les autres de comprendre aussi que c’était cool, mais il est étrange de penser que nous aurions pu être un peu en avance avec les jeux en direct à PAX.

RH: Je pense que c’est phénoménal, mais mon approche est également différente de celle de Jerry. En grandissant, je jouais tout le temps à des jeux de cartes traditionnels, et je me souviens que dans notre magasin de loisirs, les gens jouaient D & D, mais je n’y étais pas autant parce que j’aimais les bandes dessinées. Alors j’ai joué le Super héros Marvel RPG.

Mon premier jeu en temps réel D&D a été avec Jerry dans la C-Team. Je n’ai jamais beaucoup joué aux RPG en tant qu’enfant car ils n’étaient pas assez compétitifs. J’ai eu besoin La magie, et le Contre. Système et le Guerres des étoiles jeu de cartes à collectionner. J’avais besoin d’un gagnant clair.

JH: L’ironie, bien sûr, c’est que D&D a commencé comme un jeu compétitif!

RH: Ouais. J’aime D&D maintenant, cependant. C’est juste une narration collaborative. C’est comme un atelier d’écrivain à chaque jeu.

GW: C’est formidable de voir combien d’acteurs connus se sont avérés être vieux D&D nerds maintenant. On dirait qu’un interrupteur a été basculé à un moment donné et maintenant, c’est cool, d’une manière ou d’une autre.

RH: Oui, c’était amusant à regarder.

JH: «Cool» a toujours été une frontière.

PAX Online est disponible jusqu’au 20 septembre.