Un ancien entrepreneur crée une startup de logiciel appelée ToolBelt pour aider à connecter la main-d’œuvre qualifiée aux projets


Les cofondateurs de ToolBelt, Ross Barbieri, à gauche, et Joshua Engelbrecht. (Photo ToolBelt)

En tant qu’entrepreneur général pendant 10 ans, Joshua Engelbrecht a expérimenté de première main le problème de la main-d’œuvre qualifiée qui, selon lui, sévit dans l’industrie de la construction résidentielle et commerciale. Il a donc décidé de créer une solution en utilisant la technologie.

Engelbrecht est le co-fondateur et PDG de ToolBelt, basé à Vancouver, Washington, un réseau numérique qui relie les entrepreneurs à des travailleurs qualifiés. Il a lancé l’entreprise avec Ross Barbieri, un vétéran de la technologie qui occupe le poste de directeur de la technologie. Barbieri a développé des technologies de dotation en personnel dans les domaines de la technologie, de la santé et maintenant de la construction et est un investisseur providentiel actif et un mentor dans la communauté des startups de Portland. Il est également entrepreneur en résidence à la Portland State University.

Engelbrecht et Barbieri se sont rencontrés pour la première fois au début de 2019 alors qu’Engelbrecht levait des capitaux à Portland. Ils se sont immédiatement entendus et, le 1er septembre, ont lancé ToolBelt en tant que marché de recrutement en ligne. La startup compte 9% de tous les entrepreneurs résidentiels de Portland sur sa plate-forme et est maintenant active sur le marché de Seattle.

Engelbrecht était frustré par le processus fastidieux de recherche de main-d’œuvre dans la construction et par la façon dont il ralentissait la capacité de production. Il s’est appuyé sur l’utilisation de son réseau personnel – en fonction des besoins d’un projet – pour contacter d’autres entrepreneurs généraux, des sous-traitants de confiance, des fabricants, des représentants de fournisseurs, le magasin de matériaux de construction local ou placer des annonces sur Craigslist.

«Je viens d’un secteur de la résolution de problèmes où chaque projet est différent et a ses défis», a déclaré Engelbrecht. «Le logiciel à mes yeux est très comparable. Dans les deux secteurs, vous créez un produit final qui regorge toujours de choses auxquelles vous ne vous attendiez pas avant de commencer à percer. « 

Alors qu’il manque de travailler directement avec les clients et de voir leurs visages s’illuminer sur un travail terminé, Engelbrecht trouve la joie de construire ToolBelt avec l’équipe de 10 personnes de la startup, au service de plus de 2000 entrepreneurs dans le nord-ouest du Pacifique.

Et l’entreprise constate une énorme augmentation de la demande de projets pendant la pandémie.

«Les mesures de voyage restreintes ont permis aux propriétaires de dépenser une plus grande partie de leur revenu disponible pour leur maison», a déclaré Engelbrecht. «Beaucoup de demandes d’ajouts, de rénovations et de travaux extérieurs. Nous avons eu des mois records pour les publications sur notre plateforme en juillet et août.

ToolBelt a levé plus d’un million de dollars auprès d’investisseurs tels que Elevate Capital, Bellingham Angel Group, Cascade Seed Fund, Portland Seed Fund et Alliance of Angels. Ils espèrent s’étendre au reste de la côte ouest en 2021.

Nous avons rencontré Engelbrecht pour ce Startup Spotlight. Continuez à lire pour ses réponses à notre questionnaire.

Que fait votre entreprise? Donnez-nous votre argumentaire de 2-3 phrases. ToolBelt est la première solution de main-d’œuvre numérique pour l’industrie de la construction. Nous mettons en relation les entrepreneurs généraux et les constructeurs avec une main-d’œuvre qualifiée, qu’il s’agisse d’équipes ou de gens de métier.

L’inspiration nous a frappés quand… L’inspiration est venue à Josh lorsqu’il avait du mal à trouver de nouvelles équipes pour répondre à la demande de son projet pendant la saison chargée. Il s’est alors rendu compte que toute la main-d’œuvre est obtenue par le bouche à oreille et que les entrepreneurs et la main-d’œuvre qualifiée sont limités par leur réseau direct. Il savait que s’il y avait une solution numérique pour connecter les deux côtés, tout le monde pourrait faire plus de production.

(Images ToolBelt via App Store)

VC, angel ou bootstrap (et pourquoi): Josh et Ross ont initialement investi leur propre argent pour développer l’application, puis ont levé des capitaux auprès d’investisseurs providentiels notables et de VC de Portland tels que Elevate Capital et Portland Seed Fund. Nous avons démarré le plus longtemps possible afin de prouver que nous pouvions créer un marché à deux faces et amener les entrepreneurs à adopter de nouvelles technologies. Au cours de COVID, nous avons lancé notre première série de séries de semences dirigée par Cascade Seed Fund et nous avons grandi depuis.

Notre «sauce secrète» est: Être ancré dans notre client, l’entrepreneur. En tirant parti de l’expertise de Josh et en intégrant les commentaires des clients, nous avons pu créer un produit FACILE à utiliser et qui apporte une valeur instantanée aux deux côtés.

Le geste le plus intelligent que nous ayons fait jusqu’à présent: Nous sommes convaincus que la solution ne peut pas être plus compliquée que le problème. Historiquement, l’industrie de la construction a été défavorable à la technologie et a trouvé les technologies actuelles difficiles à utiliser. La démarche la plus intelligente que nous ayons prise jusqu’à présent est de créer une interface facile à utiliser pour l’entrepreneur et de réduire la friction pour la connexion. Nous avons conçu ToolBelt pour être la solution de bouche-à-oreille moderne pour l’industrie.

La plus grosse erreur que nous ayons commise jusqu’à présent: Le meilleur conseil que j’ai reçu est celui de mon premier investisseur VC Nitin Rai. Il m’a dit qu’en affaires, il était préférable de ramper, de marcher, puis de courir. Il y a eu des moments au début où nous avons essayé de courir avant de marcher. Ramper et marcher vous permettent d’être patient et de voir l’opportunité de courir vers.

Quel chef d’entreprise ou cadre voudriez-vous le plus travailler dans votre coin? L’entrepreneur avec lequel je voudrais travailler serait Howard Schultz. Ce que Howard a pu accomplir d’un point de vue visionnaire a changé la culture de travail américaine. Il avait une vision pour que le café soit le troisième endroit entre la maison et le bureau où les gens se rencontraient et socialisaient. C’est un génie des ventes et du marketing en plus d’être un grand opérateur. Ce que j’admire le plus, c’est son engagement à faire en sorte que ses clients et ses employés se sentent valorisés. Au début, il captait constamment les commentaires de ses employés sur la façon dont Starbucks pouvait innover, puis intégrait réellement ces changements. Je pense que Howard pourrait m’aider à apprendre comment développer une entreprise de manière rentable tout en maintenant ses valeurs fondamentales.

Notre activité de team building préférée est… chaque semaine, nous organisons une réunion où toute l’entreprise se réunit et chacun partage sa «grande victoire» de la semaine. Ceci est important pour que chacun puisse voir comment il contribue au succès de ToolBelt. Cela permet également d’avoir un aperçu de chaque département et nous pouvons apprendre les uns des autres.

La plus grande chose que nous recherchons lors de l’embauche est… avoir un grand caractère. Les personnes qui possèdent un grand caractère ajoutent de la valeur à notre culture d’entreprise et sont capables de bien représenter notre marque auprès de nos clients.

Quel est le conseil que vous donneriez à d’autres entrepreneurs débutants: Votre premier produit ou service n’a pas besoin d’être parfait. Il est important de déterminer quel est le minimum que vous devez créer pour répondre aux besoins du marché. Itérez votre produit / service si cela ne fait qu’ajouter de la valeur à votre client et être évolutif.

Site de l’entreprise: toolbelt.work

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