La start-up de paris eSports Unikrn paiera 6,1 millions de dollars en règlement de la SEC sur une offre initiale de pièces non enregistrée


Rahul Sood - Startupday 2015
Le PDG d’Unikrn, Rahul Sood, prend la parole lors du GeekWire Startup Day en 2015. (GeekWire File Photo)

La start-up de Seattle Unikrn paiera une amende de 6,1 millions de dollars et désactivera sa crypto-monnaie UnikoinGold (UKG) pour régler les frais de la Securities and Exchange Commission selon lesquels la société de paris eSports aurait effectué une offre initiale de pièces de monnaie non enregistrée en violation des lois fédérales sur les valeurs mobilières.

Unikrn, dirigé par le PDG Rahul Sood, un entrepreneur chevronné qui supervisait auparavant la branche de capital-risque de Microsoft, a accepté de payer la pénalité sans admettre ni nier les accusations de la SEC.

La société, qui a été soutenue par des investisseurs célèbres tels que Mark Cuban et Ashton Kutcher, a levé 31 millions de dollars dans l’offre initiale de pièces il y a trois ans. En facturant la société, la SEC a déclaré qu’Unikrn «n’avait pas enregistré l’offre ni ne s’était qualifiée pour une exemption».

Le règlement de 6,1 millions de dollars représente «la quasi-totalité des actifs de la société», a déclaré la SEC dans un communiqué de presse.

Dans une déclaration sur son site Web, Unikrn a déclaré que la SEC avait établi des lignes directrices après l’ICO qui « s’appliquaient rétroactivement, soulevaient de nombreuses questions concernant l’avenir de UKG. »

«La priorité d’Unikrn était de développer et d’innover la plate-forme Unikrn tout en essayant de trouver un terrain d’entente avec la SEC qui nous permettrait de promouvoir les mérites d’UKG», a déclaré la société. «En dehors de cela, notre autre option était de parvenir à un accord sur le passé d’UKG et de l’interrompre pour que nos énergies puissent être efficacement dirigées.»

Dans une déclaration publique, la commissaire de la SEC Hester Peirce a déclaré qu’elle n’était pas d’accord avec la détermination de ses collègues selon laquelle l’ICO constituait une offre de titres.

« Alors que de nombreuses mesures d’application de la SEC dans cet espace incluent des allégations de fraude, Unikrn appartient à la catégorie plus étroite des émetteurs de jetons accusés uniquement d’avoir enfreint l’article 5 du Securities Act », a déclaré Peirce. «En d’autres termes, Unikrn aurait offert et vendu ses jetons dans le cadre d’une offre non enregistrée et d’une manière qui n’était pas admissible à une exemption; il n’est pas présumé avoir commis une fraude en agissant ainsi. »

Elle a poursuivi: «Le défi de discerner une ligne juridique claire est particulièrement difficile en ce qui concerne les nouvelles formes d’entreprise et les nouvelles technologies. Les entrepreneurs peuvent être contraints de choisir entre des options peu acceptables: dépenser leur capital limité en consultation juridique coûteuse et en conformité ou renoncer à la poursuite de l’innovation par crainte de faire l’objet d’une action coercitive. Une sphère de sécurité réglementaire pourrait résoudre ce malheureux dilemme. »

Kristina Littman, chef de la Cyber ​​Unit de la SEC Enforcement Division, a déclaré dans un communiqué que le règlement «nous permet de restituer la quasi-totalité des actifs d’Unikrn à des investisseurs déjà lésés et comprend des mesures pour empêcher les ventes futures aux investisseurs de détail, y compris la désactivation du jetons. »

Interrogé sur les implications financières du règlement, Sood a déclaré à GeekWire par e-mail: «Unikrn continuera à exploiter notre entreprise, nous devions simplement mettre cela derrière nous afin que nous puissions nous concentrer sur l’avenir. Nous n’allons nulle part. »

Unikrn a également conclu un accord avec le Département des institutions financières de l’État de Washington sur des accusations de violation des dispositions d’enregistrement de l’État liées à son ICO.

Les ICO sont un mécanisme controversé et populaire pour les entreprises – généralement dans les secteurs de la blockchain et de la crypto-monnaie – pour lever des fonds. Tout le monde, pas seulement les investisseurs accrédités, peut acheter des jetons à échanger contre des articles sur la plate-forme de la société émettrice, ou les convertir en crypto-monnaies plus courantes telles que Bitcoin et Ethereum.

Fondée en 2014, Unikrn gère une plate-forme de paris eSports à travers le monde, permettant aux gens de parier sur des matchs eSports comme ils le font avec les sports traditionnels.

«Bien que cet accord signifie également qu’Unikrn devra interrompre le support d’UnikoinGold, il ne nous empêchera pas d’innover sur les paiements et sur la blockchain», a déclaré la société. «Nous continuerons d’offrir des services de paris et d’autres services approuvés par les régulateurs avec les principales devises, notamment: les devises Fiat, Bitcoin, BitcoinCash, Ethereum, Dogecoin, GUSD, USDC, PAX, BUSD, Ripple et autres. À l’avenir, Unikrn envisagera également d’autres options au niveau international en fonction des commentaires de la communauté. »

Voir la commande SEC complète ci-dessous.