La NASA finance des idées de petites entreprises pour la Lune, Mars et plus


Les astronautes peuvent effectuer des contrôles médicaux de base sur la Station spatiale internationale, mais les équipages se dirigeant vers Mars peuvent avoir à effectuer des procédures médicales plus compliquées sans avoir la possibilité de communiquer en temps réel avec Mission Control sur Terre. Un système développé par Redmond, dans le Washington, Retrocausal pourrait servir d’assistant médical généré par l’IA. (Photo de la NASA)

La NASA dit qu’elle financera plus de 400 idées de petites entreprises, visant à créer des technologies allant des appareils de plomberie adaptés à la lune aux assistants médicaux basés sur l’IA qui peuvent fournir « une paire supplémentaire d’yeux entraînés » aux équipages sur Mars.

Les contrats fourniront environ 51 millions de dollars à 312 petites entreprises dans 44 États et à Washington, D.C., pour soutenir le développement de technologies qui pourraient être utiles pour l’exploration spatiale ou les applications terrestres.

« La NASA dépend des petites entreprises américaines pour le développement de technologies innovantes qui nous aident à réaliser notre grande variété de missions », a déclaré Jim Reuter, administrateur associé de la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA, dans un communiqué de presse. « Que nous débarquions des astronautes Artemis sur la Lune, envoyions des rovers sur Mars ou développions des avions de nouvelle génération, nos petites entreprises partenaires jouent un rôle important. »

Six entreprises de l’État de Washington figurent parmi les bénéficiaires des contrats de la phase I dans le cadre du programme de recherche sur l’innovation des petites entreprises de la NASA, ou SBIR. Deux autres équipes, jumelant des entreprises et des universités, recevront des contrats de phase I dans le cadre du programme de transfert de technologie pour les petites entreprises, connu sous le nom de STTR.

Chaque contrat vaut jusqu’à 125 000 $. Les contrats SBIR durent six mois, tandis que les contrats STTR durent 13 mois. En fonction de leurs progrès, les entreprises de la phase I pourraient bénéficier d’un soutien supplémentaire lors des phases de suivi SBIR / STTR.

Voici les six propositions de l’État de Washington financées par le SBIR:

  • Jeeva Wireless, Seattle: Développer des protocoles une plate-forme de réseau de rétrodiffusion à très faible consommation d’énergie qui peut synchroniser l’horodatage sur une échelle de microsecondes entre les capteurs et un concentrateur / agrégateur sans fil. Un tel système pourrait être utilisé pour les essais en vol et l’avionique, la surveillance médicale et d’autres applications où la synchronisation de l’heure est une condition préalable.
  • Off Planet Research, Lacey: Développer un raccord autonettoyant et étanche à la poussière qui peut être utilisé pour transférer du gaz ou des fluides sur la lune, Mars ou d’autres mondes. De tels raccords seraient bien adaptés à une utilisation dans les régions ultra-froides et à l’ombre permanente de la Lune, ou à une utilisation comme appareils de plomberie étanches pour le traitement de produits chimiques dangereux, de pétrole ou de gaz dans des endroits poussiéreux sur Terre.
  • Okean Solutions, Seattle: Création d’un progiciel compact doté de capacités de gestion des pannes robustes et fiables, connu sous le nom d’identification et de détection d’état hors-nominal basé sur un modèle ou MONSID. Le logiciel pourrait être utilisé pour gérer le flux de propergol dans des laboratoires d’essais cryogéniques ou des installations de gaz à haute pression, ou pour des systèmes de propulsion spatiale.
  • Retrocausal, Redmond: Intégration de l’apprentissage automatique et de la vision par ordinateur dans un système capable de créer automatiquement des modèles informatiques d’une tâche physique complexe. Le système pourrait servir de «paire supplémentaire d’yeux entraînés» pour aider les équipages sur Mars avec les procédures médicales ou d’autres opérations, ou comme outil de formation pour les médecins ou les infirmières lors de l’apprentissage des procédures sur Terre.
  • Sequoia Scientific, Bellevue: Évaluer la faisabilité d’un nouveau dispositif d’imagerie submersible pour analyser la couleur des océans et la biogéochimie. Le spectrophotomètre d’absorption hyperspectrale pourrait fournir une précision et une résolution beaucoup plus importantes que les capteurs existants dans l’eau, et pourrait fournir une validation pour les futures missions de couleur océanique de la NASA telles que PACE, GEO-CAPE et GLIMR.
  • Ultra Safe Nuclear Corporation – Space, Seattle: Développement d’un isolant de nouvelle génération pour les systèmes de propulsion thermique nucléaire. En plus de l’application de propulsion spatiale, la technologie pourrait être utilisée dans des réacteurs nucléaires utilisés dans l’espace ou dans des régions éloignées de la Terre.

Voici les deux propositions de l’État de Washington financées par le biais du STTR:

  • Technologies de fabrication convergente États-Unis, Seattle: Partenariat avec l’Université de Washington sur un outil de simulation de processus pour les composites à couche mince. La technologie pourrait être utilisée pour optimiser le processus de création de composites pour un large éventail de structures sur Terre et dans l’espace.
  • CubCrafters, Yakima: Partenariat avec l’Oregon State University sur une technologie électrique de décollage et d’atterrissage courts (eSTOL) qui combine des lattes de pointe avec une série de petits ventilateurs électriques canalisés qui accélèrent l’air entre la latte et le profil aérodynamique. La technologie pourrait être utilisée sur des avions CubCrafters ou d’autres véhicules aériens STOL.