Les 11 meilleures choses à voir et à faire en Israël


Une vue aérienne de Tel Aviv en Israël pendant un coucher de soleil coloré


Publié: 03/05/20 | 5 mars 2020

Abritant d’incroyables sites historiques et religieux, la mer Morte riche en minéraux (qui est également le point le plus bas de la Terre), une vie nocturne animée et une scène gastronomique de classe mondiale, Israël a beaucoup à offrir aux voyageurs en visite.

Bien qu’un petit pays qui ne prenne pas trop de temps pour se déplacer, il y a tellement de choses à offrir que vous pourriez toujours passer facilement des semaines ici et ne pas manquer de sites incroyables à voir, d’activités à faire et de délicieux plats à manger.

Pour vous aider à planifier votre voyage, voici une liste de ce que je considère être les meilleures choses à voir et à faire en Israël:

1. Tel Aviv

Une vue aérienne de Tel Aviv et de sa côte en Israël


Avec près de quatre millions d’habitants dans la grande région de Tel Aviv, cette ville balnéaire de la Méditerranée a une ambiance cosmopolite et vivante. C’est la ville la plus moderne du pays et l’arrivée de la majorité des vols internationaux (il existe également des aéroports internationaux à Haïfa et Eilat, mais Tel Aviv est le principal point d’arrivée).

Alors que la ville a beaucoup à offrir (dont 13 plages), l’un des principaux attraits est la nourriture. La scène culinaire regorge de restaurants inventifs utilisant des ingrédients frais et biologiques et mélangeant une cuisine israélienne traditionnelle avec des saveurs du monde entier, reflétant les nombreuses ethnies qui composent la population du pays. Il existe même un très grand nombre d’options végétaliennes (Israël est une destination incroyable pour les voyageurs végétariens et végétaliens). Vous pouvez également vous promener sur les étals du marché Carmel et du marché Levinsky pour savourer de délicieux plats de rue locaux.

Tel Aviv a également une vie nocturne qui pourrait rivaliser avec New York ou Londres. Pour une soirée, vous pouvez trouver des bars sur le toit, des bars à vin et des brasseries artisanales dans toute la ville. En particulier, consultez les sites bordant le boulevard Rothschild. De plus, il y a une scène musicale forte avec des tonnes de concerts en direct dans toute la ville (dans tous les genres) ainsi qu’un orchestre philharmonique de classe mondiale. Il y a aussi beaucoup de grand théâtre ici!

Pendant la journée, visitez l’un des dizaines de musées, y compris le populaire centre Yitzhak Rabin, le musée d’art de Tel Aviv ou le musée du peuple juif. Tel Aviv a également de nombreuses sociétés de visites à pied informatives et perspicaces pour vous aider à en savoir plus sur le passé de la ville, ses habitants, son art de la rue et son architecture (les structures du Bauhaus de Tel Aviv, «la ville blanche», est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO) . La Nouvelle Europe est la meilleure visite à pied gratuite de la ville (assurez-vous de donner un pourboire).

Et ne manquez pas l’ancien port de Jaffa (qui abrite un grand marché aux puces, un quartier d’artistes, de bons restaurants, une population mixte d’Arabes et de Juifs et de superbes vues sur Tel Aviv).

2. La mer Morte

Le rivage de la mer Morte en Israël


Israël et la Jordanie partagent la mer Morte. Couvrant plus de 600 kilomètres carrés, ses rives sont le point le plus bas de la terre et son eau est si salée – plus de huit fois plus que l’océan – que pratiquement aucune vie marine ne peut y survivre (d’où son nom). Cette salinité signifie également que vous flottez sur l’eau (le sel augmente la flottabilité), c’est pourquoi vous verrez beaucoup de gens ici prendre des photos pendant qu’ils flottent toute la journée.

Malheureusement, cela signifie également que si vous avez des coupures sur votre corps, vous les ressentirez vivement! De plus, l’exploitation industrielle a rétréci le littoral et provoqué des gouffres dans certaines régions, alors faites attention à cela et faites attention à toute signalisation.

Le sel et d’autres minéraux (comme le magnésium et le bromure) ont toujours été considérés comme des médicaments curatifs, c’est pourquoi il y a des tonnes de retraites de santé le long du rivage. Alors que de nombreuses plages ne sont accessibles que par un complexe, il existe également plusieurs plages publiques le long de la côte, notamment Neve Midbar au nord et Ein Bokek au sud.

3. Jérusalem

L'horizon de la ville historique de Jérusalem en Israël


Jérusalem est l’une des plus anciennes villes du monde, son histoire remontant à environ 5 000 ans. Appelée «la ville sainte» (en arabe, al-Quds), Jérusalem occupe une place importante dans trois des principales religions du monde: le christianisme, le judaïsme et l’islam. Abritant plus d’un million de personnes, c’est une destination pour les pèlerins et les touristes, regorgeant d’une histoire incroyable (et souvent controversée).

La vieille ville fortifiée, sans parler du mont Sion et de la ville de David (le site d’origine de Jérusalem), comprend tellement de sites célèbres et importants que vous pourriez facilement passer plusieurs jours à les visiter.

Pour les Juifs, le Mur occidental (anciennement appelé le Mur des Lamentations) est considéré comme le lieu le plus saint pour la prière. Il est divisé en sections réservées aux hommes et aux femmes, et il y a des tunnels d’un côté qui peuvent être explorés.

Le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa sur le mont du Temple (juste au-dessus du mur occidental) sont parmi les sites les plus sacrés pour les musulmans, derrière seulement La Mecque et Médine.

Pour les chrétiens, la Via Dolorosa et l’église du Saint-Sépulcre dans la vieille ville marquent le chemin de la marche finale de Jésus jusqu’à son exécution et le lieu de sa crucifixion.

Dans la partie occidentale plus récente de Jérusalem, n’oubliez pas de visiter Yad Vashem, le mémorial officiel profondément émouvant des six millions de Juifs assassinés pendant l’Holocauste. Il y a aussi le Musée d’Israël, qui abrite les manuscrits de la mer Morte et d’autres trésors du passé d’Israël.

Pour un aperçu perspicace de la ville, faites une visite à pied ou une visite gastronomique. Il y a la visite du marché de Machane Yehuda et Abraham Tours (qui gère également une auberge de jeunesse incroyable) organise des visites à pied quotidiennes mettant en évidence le passé de Jérusalem sous des angles différents (et souvent concurrents).

4. Sites bibliques

L'ancien monastère près de Jéricho, Israël


En tant qu’épicentre de trois grandes religions, Israël possède de nombreux sanctuaires et destinations de pèlerinage importants. Un grand nombre de voyageurs se joignent aux visites bibliques (visites guidées ou autoguidées) pour visiter des endroits comme la Galilée, Bethléem et Jéricho (les deux derniers en Palestine).

La Galilée abrite un certain nombre de sites chrétiens, dont Nazareth, où vous trouverez la plus grande église du Moyen-Orient; et le Jesus Trail ou le Gospel Trail, des randonnées de Nazareth à la mer de Galilée – qui abrite également de nombreux sites d’intérêt chrétien, tels que Capharnaüm, Tabgha (où Jésus a nourri des pains et des poissons), Cana et le mont de Béatitudes (l’emplacement supposé du Sermon sur la montagne).

Connue comme le lieu de naissance de Jésus, Bethléem est une destination incontournable. N’oubliez pas de visiter l’église de la Nativité, l’un des sites chrétiens les plus importants (apparemment où Jésus est né) et également l’une des plus anciennes églises en activité au monde (elle a ouvert ses portes en 333 EC).

Près de Jéricho, vous trouverez Qasr el Yahud sur le Jourdain, dit être l’endroit où Jésus a été baptisé par Jean-Baptiste, et le monastère de Saint-Georges, un complexe suspendu à une falaise creusé dans une paroi rocheuse à pic dans la Judée Désert.

5. Le désert du Néguev

Le désert tentaculaire et aride du Néguev en Israël


Le désert du Néguev couvre la moitié sud d’Israël et s’étend sur plus de 13 000 kilomètres carrés, occupant 55% de l’ensemble du pays. C’est un endroit vraiment magnifique. Pour les meilleures vues, visitez l’Observatoire de Florence et George Wise près de Mitzpe Ramon. Ne manquez pas non plus le parc Timna dans l’extrême sud (près d’Eilat), qui possède d’incroyables formations géologiques: d’énormes piliers de grès et du sable de plusieurs couleurs. Il y a également un festival annuel de montgolfières qui s’y tient chaque automne.

Le Néguev regorge également de toutes sortes d’activités d’aventure, du sandboard dans les dunes du nord à la descente en rappel des falaises du cratère Ramon. Si vous n’avez pas de voiture, vous ne manquerez pas de voyagistes pour vous emmener.

6. Parc national et forteresse de Massada

Le fort de Massada et le parc national en Israël


L’une des parties les plus visitées du désert du Néguev est le parc national de Massada. Située à seulement 100 km au sud de Jérusalem, au bord de la mer Morte, c’était l’ancienne forteresse construite par le roi Hérode le Grand sur un plateau. Il est célèbre pour être un refuge pour les rebelles juifs contre l’Empire romain, qui a vécu là-bas pendant sept ans avant de se suicider en masse après un siège des Romains en 73 EC. Aujourd’hui, c’est un symbole de la détermination israélienne et l’une des attractions les plus populaires du pays.

Il y a un téléphérique jusqu’à la forteresse, mais une alternative est de monter le Snake Path, une randonnée de 60 à 90 minutes offrant une vue sur le paysage aride, la mer Morte et la Jordanie. Sachez simplement qu’il peut faire très chaud en été (c’est un désert après tout), et parfois les autorités ferment le chemin si le temps est trop chaud. (Apportez beaucoup d’eau.) Il est préférable (et plus frais) de monter avant l’aube et de voir le lever du soleil sur la Jordanie depuis le sentier ou le sommet.

Ouvert tous les jours de 8h à 15h-17h. L’entrée au parc est de 9 $ USD. Vous pouvez rejoindre le parc en environ 90 minutes de Jérusalem en voiture.

7. Plongez dans les récifs et épaves d’Israël

Un plongeur dans les eaux claires de la Méditerranée d'Israël


Israël borde la mer Méditerranée et possède un littoral court sur la mer Rouge – qui offrent tous deux de la plongée en apnée et de la plongée sous-marine de classe mondiale. Certains des meilleurs endroits de la mer Rouge, où vous pouvez voir une vie marine et corallienne incroyable, incluent Coral Reef Beach, Migdalor Beach et Princess Beach.

Pour les plongeurs, l’eau s’approfondit très rapidement au large d’Eilat, vous pouvez donc faire de la plongée en eau profonde sans avoir besoin d’utiliser un bateau pour vous éloigner du rivage. (Ceux qui ne souhaitent pas aller dans l’eau peuvent visiter le parc marin de l’observatoire sous-marin.)

Sur la côte méditerranéenne, les plongeurs peuvent explorer les épaves et les anciennes ruines romaines du parc archéologique sous-marin de Césarée.

8. Sites archéologiques moins connus d’Israël

L'ancienne ville d'Acre en Israël


Il y a eu une activité humaine dans ce qui est maintenant Israël depuis plus de 100 000 ans, ce qui a rendu la région incroyablement riche en ce qui concerne les découvertes archéologiques. Alors que la plupart des gens connaissent les principaux sites (tels que Jérusalem, Césarée et Massada), il y a en fait des tonnes de plus à voir dans tout le pays.

En fait, il y a plus de 300 fouilles actives en Israël, ce qui signifie qu’il y a constamment de nouvelles découvertes. Voici quelques-uns des meilleurs sites les moins connus:

  • Megiddo – Situé au sud-est de Haïfa, ce fut autrefois une ville fortifiée, avec ses origines remontant à environ 3000 avant notre ère. Le nom hébreu «Har Megiddo» (mont Megiddo) est devenu en grec «Armageddon», car c’est le site supposé de la bataille de la fin des temps. Aujourd’hui, les ruines abritent un excellent musée informatif qui met en lumière la région et son histoire tentaculaire.
  • Tunnel des Templiers à Akko – Ce tunnel secret a été construit par les Templiers médiévaux dans leur forteresse à Akko (Acre) au 13ème siècle. Il s’étend sur 150 mètres et n’a été découvert qu’en 1994. Le site est accessible au public, ce qui signifie que vous pouvez réellement explorer le tunnel vous-même.
  • Beit She’an – Ce site biblique remonte au 6ème siècle avant notre ère et abrite de belles ruines romaines bien préservées, notamment des bains publics, un théâtre, des rues bordées de colonnes et bien plus encore. C’était la capitale romaine du nord d’Israël et est l’un des plus grands sites archéologiques du monde.
  • Beit Guvrin-Maresha – Située dans le parc national de Beit Guvrin-Maresha (près de Kiryat Gat), cette ruine romaine était connue sous le nom d’Eleutheropolis pendant les époques romaine et byzantine. C’est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et abrite un cimetière juif, un amphithéâtre et une église byzantine. Vous pouvez également trouver les ruines des bains publics et des grottes funéraires ici.
  • Parc national Herodium – Située juste à l’extérieur de Jérusalem, cette forteresse construite sur une colline rivalise avec la plus populaire de Massada, mais voit une fraction des visiteurs. Ici, vous trouverez des ruines somptueuses, des tunnels souterrains, des grottes secrètes, des points de vue offrant de belles vues et le célèbre tombeau d’Hérode le Grand.

Quant au parc national de Césarée, plus connu, il est situé à seulement 30 minutes en voiture au sud de Haïfa. En tant que l’un des plus grands sites archéologiques du pays, il abrite des villes romaines, byzantines et croisées. Il est célèbre pour son aqueduc romain, son hippodrome et son amphithéâtre (un endroit idéal pour assister à un concert), et il y a une plage publique et des magasins à proximité.

9. En savoir plus sur Gaza (et la Cisjordanie)

La région de Gaza en difficulté en Palestine


Située sur la côte sud-ouest, Gaza a un long passé. Dans l’histoire récente, la région a été contrôlée par les Britanniques, les Égyptiens et les Israéliens et est actuellement dirigée (de facto) par le Hamas. Les relations Palestine-Israël sont un sujet sensible – et je ne souhaite pas entrer dans les détails dans ce billet – mais la compréhension du conflit est vitale pour comprendre la région et son histoire.

Bien que vous ne puissiez pas facilement visiter Gaza, elle se trouve à seulement 71 km (44 miles) de Tel Aviv, et il y a plusieurs circuits frontaliers que vous pouvez faire pour en savoir plus sur le conflit en cours. Abraham Tours organise des visites «à double narration» de Gaza qui offrent un aperçu de l’histoire complexe du conflit (elles organisent également des visites de la Cisjordanie).

De plus, Green Olive Tours, une entreprise conjointe israélo-palestinienne, propose également des tonnes de visites uniques et de plusieurs jours autour de Gaza et de la Cisjordanie.

Et ce sont des ONG réputées qui travaillent à Gaza que vous pouvez contacter:

10. Haïfa

Les superbes jardins près de la côte à Haïfa, Israël


Haïfa, une ville portuaire détendue sur le mont Carmel dans le nord, est une autre destination incontournable. Abritant un peu moins de 300 000 habitants, l’histoire de la ville remonte au troisième siècle de notre ère. Un important centre industriel, Haïfa possède un mélange d’habitants musulmans, juifs et chrétiens, ce qui lui a permis de conserver une atmosphère diversifiée et cosmopolite. Haïfa abrite également le seul métro d’Israël: une seule ligne avec six arrêts

Vous pourriez facilement passer quelques jours à voir les points forts. Ne manquez pas les jardins bahá’ís du patrimoine mondial de l’UNESCO dans le centre-ville, un beau jardin en terrasses qui abrite le sanctuaire bahá’í au dôme doré du Báb. Pour une vue imprenable, prenez le téléphérique jusqu’au mont Carmel jusqu’au monastère des carmes Stella Maris. Le trajet ne dure que cinq minutes et coûte 35 ILS (10 $ USD) (aller-retour). Vous serez récompensé par une vue parfaite sur Haïfa et la Méditerranée.

Vous pouvez également vous baser à Haïfa tout en faisant des excursions d’une journée à Nazareth, Megiddo ou d’autres destinations en Galilée ou le long de la côte.

11. Visitez un kibboutz

Kibbutz Ein Gedi près de la mer Morte en Israël


Un kibboutz est une communauté collective généralement centrée sur un emploi ou un lieu de travail particulier. Ils ont commencé en 1910 et étaient à l’origine centrés sur l’agriculture collective. Le concept s’est répandu rapidement et il en existe encore aujourd’hui près de 300 à travers le pays. Beaucoup sont ouverts aux visites des touristes qui recherchent une expérience de voyage plus unique. Voici quelques-uns des kibboutzim les plus populaires si vous souhaitez en savoir plus:

  • Kibbutz Ein Gev – Situé au bord de la mer de Galilée, c’est l’un des plus grands kibboutz du pays. Il abrite une station balnéaire ouverte aux visiteurs, ainsi que plusieurs exploitations agricoles (y compris la production laitière et une bananeraie). Plus de 600 personnes vivent dans le kibboutz, et vous pouvez faire un petit tour en train pour en savoir plus ou réserver un séjour dans sa station balnéaire. Les visites durent 30 minutes et coûtent 16 ILS (moins de 5 $ USD).
  • Kibbutz Degania Alef – Créé en 1910, ce fut le premier kibboutz d’Israël. Il abrite plus de 500 personnes, qui travaillent toutes dans les usines, les fermes ou les industries de services de la communauté. Il y a également deux petits musées dans la communauté qui mettent en lumière son histoire et son développement, ainsi que certains bâtiments historiques que vous pouvez visiter pour en savoir plus (vous devrez réserver vos visites de musée à l’avance).
  • Kibbutz Ein Gedi – Situé sur la mer Morte, ce kibboutz est célèbre pour son jardin botanique, qui s’étend sur près de 25 hectares et abrite plus de 900 espèces de plantes. Fondé en 1953, le kibboutz abrite un peu plus de 600 personnes et se concentre sur l’agriculture et le tourisme. Des visites gratuites sont disponibles tous les jours en anglais et en hébreu.

***

Que vous soyez intéressé par l’histoire religieuse, que vous soyez curieux d’archéologie ou que vous souhaitiez simplement passer du temps à l’extérieur en randonnée, plongée et plongée en apnée, vous trouverez ce que vous cherchez en Israël. C’est vraiment une destination de classe mondiale pour les vacanciers décontractés, les gourmets et les routards intrépides qui cherchent à sortir des sentiers battus.

Peu importe ce que vous cherchez, Israël ne vous décevra pas.

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  • Florentine Backpackers Hostel (Tel Aviv) – Une auberge de jeunesse conviviale et conviviale à Tel Aviv, entourée de bars à bières artisanales et de cafés originaux. C’est aussi près de la plage!
  • Abraham Hostel (Jérusalem) – Une auberge sociale qui accueille des tonnes d’activités, du yoga aux cours de fabrication de houmous aux soirées open-mic. Il est vraiment facile de rencontrer des gens ici et il y règne une atmosphère décontractée.
  • Haifa Hostel (Haifa) – Ceci est une nouvelle auberge, donc tout est en bon état et maintenu propre. Il est bien situé et proche des jardins, et le personnel est super sympa et serviable.

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Crédits photos: 5 – Andrew Shiva / Wikipedia, 7 – dorin BEN HAMO, 11 – Israel_photo_gallery



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