Vous ne devriez PAS visiter la Syrie en ce moment


L'un des nombreux bâtiments endommagés en Syrie


Publié: 2/27/2020 | 27 février 2020

Si vous êtes comme moi, vous associez le voyage à des émotions positives: la sensation du soleil sur vos épaules à l’autre bout du monde, de rompre le pain avec des personnes de cultures différentes de la vôtre, et la joie intérieure de traverser des terres inconnues sans encombre.

Les voyages améliorent nos vies, élargissent nos horizons et nous aident à comprendre le monde dans lequel nous vivons.

Pourtant, ce sont des expériences que peu d’humains auront jamais.

Aussi répandu qu’il soit devenu ces dernières années, les voyages restent un privilège réservé à quelques-uns.

Cela est particulièrement vrai des zones de guerre, où les résidents sont plus soucieux de vivre la journée que de voir les merveilles du monde. Les choses que nous tenons pour acquises – la possibilité d’ouvrir un robinet et d’obtenir de l’eau potable, d’appuyer sur un interrupteur et d’obtenir de la lumière, de marcher jusqu’au magasin et de trouver de la nourriture sur les étagères – sont rares ou absentes pour ceux qui souffrent de tels conflits.

Bien qu’il existe de nombreux endroits dans le monde qui ressemblent à cela, je veux en parler aujourd’hui en particulier: la Syrie.

Dernièrement, j’ai vu un certain nombre de personnes visiter la Syrie en tant que touristes. Lorsqu’on leur demande pourquoi, ils parlent généralement d’essayer de mettre en évidence les bonnes personnes dans le pays et comment de tels endroits ne sont pas «juste ce que vous voyez dans les médias».

Et bien que ces deux choses soient presque toujours vraies, je ne pense pas que l’on devrait visiter les zones de conflit en tant que touriste – que vous soyez écrivain, blogueur ou Joe ou Jane tous les jours. Je pense que c’est imprudent et montre un manque total d’empathie et de respect pour les gens qui souffrent des horreurs de la guerre. C’est égocentrique. Cela n’aide pas vraiment. Cela crée généralement une image déformée de la situation. C’est un abus du privilège occidental.

Personne ne doute qu’il y a des gens et des endroits merveilleux en Syrie. En fait, l’un de mes plus grands regrets de voyage est de ne pas avoir visité la Syrie avant le conflit, parce que des amis étaient poétiques sur la façon dont l’hospitalité et l’ouverture des habitants étaient incomparables.

Et les médias sont toujours plus «funestes» que la réalité sur le terrain.

Mais cela ne change rien au fait qu’il y a une guerre continue en Syrie où des millions de personnes continuent d’être déplacées et de mourir. Pendant que des blogueurs ou des touristes prennent des photos, des centaines de milliers de personnes gèlent.

Le pays est en guerre civile depuis près de neuf ans. Plus de 400 000 civils ont été tués (selon certaines estimations, ce chiffre pourrait atteindre 585 000). C’est plus que l’ensemble de la population d’endroits comme l’Islande, le Belize, les Bahamas ou Malte.

En plus de cela, plus de 13 millions de personnes ont été déplacées – dont la moitié ont été forcées de quitter le pays entièrement. Et beaucoup ne peuvent jamais revenir en raison des représailles des forces gouvernementales contre eux ou leurs familles.

Et près de la moitié des écoles du pays ont été touchées, un enfant sur trois ne pouvant y assister.

Et alors que l’Etat islamique a été repoussé, ils ont toujours le contrôle de certaines zones, et grâce à Trump, il y a également maintenant un afflux de troupes turques et russes. (Et cela ne fait que provoquer plus de chaos.)

Alors que des millions de personnes souffrent de la guerre en cours, des attaques chimiques et des déplacements, visiter en tant que touriste et s’amuser est une idée horrible pour moi. Cela fait que ceux qui y vont semblent plus préoccupés par leur ego que par la détresse du pays. « Eh bien, je veux vraiment voir le pays, alors baise ceux qui souffrent! »

Les zones de guerre ne sont pas des attractions touristiques. Les bâtiments bombardés qui étaient remplis de vie ne sont pas des décors pour les photos Instagram.

Alors que des millions de personnes souffrent et meurent à quelques heures de là ou sont déplacées et ne peuvent pas rentrer chez elles, les blogueurs ou les touristes ne devraient pas gambader dans les endroits où ils vivaient, riaient et passaient du temps avec leurs enfants, prenant des photos et s’amusant tout en donnant des lèvres. sur la façon dont il est triste de voir ce qui se passe dans le pays. Cela me semble être une déconnexion majeure.

Si quelqu’un veut y aller et faire un reportage en tant que journaliste pour éduquer le monde et essayer de mobiliser des actions pour arrêter le conflit, c’est une chose.

Mais je n’ai pas encore vu une personne qui n’était pas un vrai journaliste des médias traditionnels faire ça. Au lieu de cela, j’entends parler de la «complexité» de la situation, de la façon dont les choses sont reconstruites et de la façon dont tout le monde est heureux et en sécurité, blanchissant les crimes de guerre du président Assad. Si vous suivez ces comptes, vous avez l’impression que le pire est derrière le pays. (Ce n’est pas le cas. Et les combats à Idlib s’aggravent considérablement, les enfants étant grandement affectés.)

Mais c’est parce que ces blogueurs sont (a) dans un territoire contrôlé par le gouvernement et (b) sont susceptibles de parler aux partisans d’Assad ou à ceux qui ont trop peur de s’exprimer.

Ensuite, il y a l’ignorance volontaire. Prenons l’exemple de Drew Binsky. Je ne l’ai jamais rencontré, même si j’aime ses vidéos. Et je suis sûr que c’est un gars bien intentionné. Mais il est allé en Syrie et, interrogé à ce sujet pour les mêmes raisons que j’évoque, il a dit, et je cite:

Je sais que la Syrie est en état de guerre constant depuis près d’une décennie et je choisis de ne pas en faire un objectif. Pourquoi? C’est un perdant-perdant pour moi, parce que A) c’est un sujet délicat et B) je ne connais pas grand-chose à la guerre et à la politique en général. En fait, je ne peux même pas vous dire une chose sur la politique américaine car je m’en fous vraiment! J’ai passé les 8 dernières années sur la route et je me suis délibérément séparé de toute politique parce que je choisis de passer mon temps à faire d’autres choses qui me rendent heureux. Je suppose que l’essentiel ici est que plus de globes oculaires sur mes vidéos signifient plus de haineux, et nous savons tous que les haineux vont détester!

Apparemment, les gens qui évoquent l’idée que peut-être aller dans une zone de guerre n’est pas une bonne idée sont des haineux. Et ici, il admet ne pas en savoir grand-chose sur la guerre ou se soucier trop du sujet.

Comment pouvez-vous visiter un pays déchiré par la guerre et ne pas vouloir en savoir plus?

Comment pouvez-vous avoir une plate-forme et chercher à éduquer les gens sans parler du conflit? C’est une chose assez importante!

Et il n’est pas le seul à l’avoir fait, juste le plus connu. Il y en a eu beaucoup d’autres. (Il serait difficile de les lier à tous, mais ils sont faciles à trouver via une recherche Google ou Instagram.)

Je pense que des voyages comme ceux-ci dans des zones de guerre ou des régimes répressifs sont d’autres exemples du manque d’éthique dans l’industrie du voyage en ligne, ainsi que des écrits «regardez-moi» contre «apprendre de moi» qui placent le lecteur au second rang des influenceurs ego. Plutôt que d’utiliser cette visite comme un moment d’apprentissage pour élargir les connaissances des gens, éduquer et parler d’une situation désastreuse, ils visitent sans penser à cet impact plus profond.

Mais dans le contexte de la guerre, les ego doivent attendre.

Une visite dans un territoire contrôlé par le gouvernement pendant un conflit en cours ne fait que jouer dans la propagande qui dit que les nouvelles exagèrent la détresse du peuple. Quel gazage par le régime Assad? Quels crimes de guerre? Quel factionalisme? Il n’y a rien à voir ici, non?

Beaucoup de Syriens à qui j’ai parlé ont eu encore moins de mots gentils pour ceux qui y vont. Ils ont parlé de ceux qui visitent maintenant comme «prenant plaisir à la misère des autres», blanchissant les crimes d’Assad et privilégiant les Occidentaux. Cette citation de Zaina Erhaim, une journaliste syrienne en exil, résume ce que j’ai entendu des Syriens avec qui j’ai parlé:

Outre la guerre active en cours et des dizaines de civils tués quotidiennement, à côté de blanchir Assad comme [someone] qui a ramené la vie et la sécurité, en utilisant leur milieu privilégié [to get] libérés s’ils sont arrêtés aux points de contrôle, surtout pour traverser chez nous où la moitié d’entre nous ne peut pas aller, car nous sommes contraints de se déplacer et en exil, de marcher au-dessus de nos souvenirs et de nos blessures afin d’obtenir des vues supplémentaires, est inhumain.

Leurs blogs font un pas sur notre traumatisme en prenant des photos souriantes dans nos rues, avec nos maisons détruites et nos restaurants préférés en arrière-plan, tandis que nous sommes empêchés de revenir parce que nous avons simplement fait notre travail et protesté pour les droits fondamentaux.

***

Je pense que les boycotts de voyage sont stupides. Les gens ne sont pas leurs gouvernements. Mais lorsque la guerre éclate et que des millions de personnes meurent et sont déplacées, notre désir de voyager doit attendre. Lorsque la Syrie et ces autres pays ont fini de se battre et doivent être reconstruits, les dollars du tourisme sont un merveilleux moyen d’aider à y arriver.

Prenez l’Afghanistan ou l’Irak. Alors que la tourmente existe toujours là-bas, ces pays tentent de ramasser les morceaux et de reconstruire. Il y a de nouveaux gouvernements et la société essaie de dépasser le conflit. L’économie et la société civile fonctionnent. Maintenant est le moment de visiter ces endroits.

Mais la Syrie? Il y a toujours un conflit actif avec d’autres nations qui font rouler des chars dans une partie du pays. (La Turquie et la Russie y sont en conflit et Israël a récemment envoyé des missiles à Damas). Attendez la fin du conflit, les gens ne meurent pas et ne meurent pas de faim dans les rues, et il y a (espérons-le) une sorte de trêve négociée ou de cessez-le-feu de longue durée.

C’est à ce moment-là que les gens auront besoin de nos dollars pour le tourisme.

Si vous voulez aider ceux en Syrie, faites pression sur les gouvernements pour essayer de trouver un moyen de mettre fin au conflit. Donnez à des organisations d’aide comme celles-ci:

Mais n’allez pas visiter. Ne donnez pas à Assad ses victoires de propagande. Ne faites pas croire aux gens que tout va bien et que le monde devrait avancer. N’allez pas dans un endroit où tant de souffrances se produisent simplement parce que vous voulez le voir. C’est juste la mauvaise chose à faire.

Le voyage enrichit l’esprit et élargit l’âme.

Mais il perd son charme lorsqu’un endroit encore brisé comme du verre et ceux qui vous entourent sont embourbés dans un conflit sans fin.

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